インフルエンザ予防に最適な乳酸菌を徹底調査

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インフルエンザ予防に最適な乳酸菌を調査

 

毎年流行し、多くの人を重い症状で苦しめるインフルエンザ。ワクチンを打っても罹患してしまうほどの強力なウィルスを予防する上で、乳酸菌が効果的であることはご存知でしたか?ここでは、インフルエンザ予防に適切な乳酸菌について紹介していきます。

 

インフルエンザの特徴

インフルエンザは通常、1〜3日の潜伏期間を経て、発病に至ります。症状については、かかる人の年齢や免疫力などの様々な要因に関与するため、人によって異なりますが、高熱とひどい体の痛みを伴うことがほとんどです。その他にも、食欲不振や胃痛、吐き気や下痢などの消化器系の症状や、咳やくしゃみ、鼻水、気管支炎などの風邪の症状も見られます。B型インフルエンザの場合は、37度〜38度程度の微熱が出て、中々下がらないという特徴があるのに対し、A型では38度以上、酷いケースだと40度近くの高熱が出ることも。一気に熱が上がるため、高熱によってインフルエンザ感染を疑う場合も少なくありません。毎年冬に流行るのは、気温が低く、乾燥しやすい時季がインフルエンザウィルスにとって最も生存しやすい条件下にあるためです。

 

インフルエンザの対策

インフルエンザの感染経路としては、飛沫感染と接触感染が挙げられます。つまり、人から人へと伝染していくものなので、手洗いやうがいを励行することはもちろん、人混みや繁華街への外出を控えるようにしましょう。また、適度な室温を保ち(理想は50〜60%程度)、バランスの良い食事と睡眠、運動を取り入れるなどして、免疫力を落とさないようにすることが大切です。

 

インフルエンザにかかってしまったら…

もし、急な発熱などのインフルエンザと思しき症状が出た場合は、すぐに医療機関を受診するようにしましょう。基本的には、十分な睡眠補給をしつつ、安静にしているのが一番です。薬が必要な場合には、医師の指示に従い、正しく服用するようにしましょう。

 

乳酸菌がインフルエンザに効果がある?

ここ数年、インフルエンザの予防に役立つということで注目を集めている乳酸菌。乳酸菌は美肌やダイエット、便秘解消などの様々な恩恵をもたらしてくれますが、その数あるメリットの中でも特に、免疫力を高めてくれるという点が、インフルエンザ予防のカギであると考えられています。具体的には、体内にウィルスが侵入してきた際に、免疫細胞の働きを高めることで、異物に対する反応を早めたり、インフルエンザに感染した後でも、細胞一つひとつの防御力を高め、ウィルスの増殖を防ぐことがわかっています。なお、人の体の全免疫システムのうち、70%は腸に集中しています。言うまでもなく、乳酸菌は腸内環境を整えてくれるため、免疫力の向上には最適なわけです。以上のことからわかるように、乳酸菌の摂取は、インフルエンザ対策として非常に有効と言えます。それでは、具体的にどのような種類の乳酸菌を選べばいいのでしょうか。

 

インフルエンザへの効果が立証された乳酸菌

明治から発売されているヨーグルトでも有名なR-1(ラクトバチルスブルガリクスOLL1073R-1)という乳酸菌には、とても興味深い実験があります。佐賀県の有田市に住む小中学生1900名を対象に、R-1乳酸菌入りのヨーグルトを半年間飲み続けてもらったところ、インフルエンザの感染率が、佐賀県全体の小中学生の100分の1にまで低下したという驚くべき結果が出ました。R-1乳酸菌は、発酵する過程で多糖体というタンパク質を大量に生成することで、腸内のNK(ナチュラルキラー)細胞を活性化することがわかっています。NK細胞は、体内に細菌やウィルスが入ってきた際に、それらをすぐさま攻撃してくれる免疫力の要となるため、NK細胞の活性化は、様々なウィルスに罹患するリスクを軽減してくれると言えるのです。また、ヤクルトで有名なシロタ株 (LカゼイYIT9029)についても面白いデータがあり、シロタ株を16週間摂取したところ、風邪やインフルエンザにかかる回数が半減したというのです。こちらの乳酸菌についてもNK細胞の活性を高めてくれる効果があるとされています。

 

インフルエンザ予防に必要な摂取量は?

R-1やシロタ株などの乳酸菌が、インフルエンザ予防に効果を発揮することはわかりましたが、具体的にどの程度の量を摂取すればいいのでしょうか。免疫学の権威である順天堂大学の奥村教授によると、ヨーグルトやドリンクなどで摂取する場合、毎日1つ(1本)を継続して2週間程度継続すれば、効果が期待できるそう。インフルエンザが流行するより少し早めに、乳酸菌の摂取をスタートしたいものです。

 

 

おわりに

いかがでしたか。インフルエンザはたとえ気をつけていたとしても、誰でも罹患する恐れのあるウィルスです。日々の体調管理に加え、効果の立証された乳酸菌を継続的に取り入れることで、安心感のある毎日を過ごしましょう。

 

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